Danone prévient d'un T1 encore difficile, veut dialoguer avec les actionnaires

Danone prévient d'un T1 encore difficile, veut dialoguer avec les actionnaires © Reuters. DANONE PRÉVIENT D'UN T1 ENCORE DIFFICILE, VEUT DIALOGUER AVEC LES ACTIONNAIRES

PARIS (Reuters) - Danone (PA:) a prévenu vendredi que le premier trimestre de l'année serait encore "difficile" tout en disant viser un retour à la croissance de son activité dès le deuxième trimestre, alors que le groupe agroalimentaire doit affronter les effets de la crise du coronavirus et les vives critiques de deux de ses actionnaires.

Danone a annoncé qu'il tiendrait une journée investisseurs le 25 mars pour préciser "ses plans d'accélération" vers l’atteinte de ses objectifs de moyen-terme dans le cadre de son plan de réorganisation qu'il a dévoilé fin novembre.

"Nous reconnaissons pleinement que le cours de notre action en bourse est en-deçà de nos attentes et sommes heureux, à l’occasion de la publication de nos résultats annuels, de retrouver notre capacité à dialoguer ouvertement avec nos actionnaires", a commenté le PDG Emmanuel Faber cité dans un communiqué.

Le dirigeant de Danone est sous la pression de deux actionnaires, la société de gestion Artisan Partners et le fonds activiste Bluebell Capital qui contestent la gestion et la stratégie du groupe. Artisan a demandé la séparation des fonctions de président et de directeur général et Bluebell la démission d'Emmanuel Faber.

L'ACTIVITÉ AU T4 ENCORE EN REPLI

Danone a subi de plein fouet les effets de la crise du coronavirus qui a lourdement pénalisé sa division Eaux et peser sur ses marges.

Lors du quatrième trimestre, le chiffre d'affaires de Danone a reculé de 1,4% en données comparables (après un repli de 2,5% au troisième), plombé par une baisse de 15,6% dans la division Eaux.

Sur l'ensemble de 2020, le chiffre d'affaires s'est replié de 1,5% en données comparables, à 23,62 milliards d'euros, légèrement au-dessus de la prévision des analystes d'un repli de 1,6% selon un consensus fourni par le groupe.

La marge opérationnelle courante est tombée à 14%, conformément à ce que Danone avait anticipé, contre 15,2% en 2019.

Jeudi, son concurrent suisse Nestlé (SIX:) a fait état d'une croissance organique de ses ventes de 3,6% en 2020 et d'une marge opérationnelle de 17,7%.

RETOUR À LA CROISSANCE

Selon Danone, le premier trimestre 2021 sera marqué par des bases de comparaison élevées, en particulier pour l'activité de Nutrition Spécialisée en Chine, et le pôle Eaux devrait continuer de souffrir des mesures de restriction sanitaires mises en place par lutter contre la pandémie.

Le groupe estime toutefois qu'un retour à la croissance de son activité interviendra au deuxième trimestre et dit anticiper un retour à une "croissance rentable" au second semestre de l'année.

La marge opérationnelle courante en 2021 sera en ligne avec celle de 2020.

Danone a par ailleurs annoncé vendredi l'acquisition de la société américaine Follow Yourt Heart, spécialisée dans le fromage et la mayonnaise d'origine végétale, pour un montant non dévoilé.

(Blandine Hénault, avec Dominique Vidalon)

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