BD: Le temps des jeux de Brexit est presque terminé

Par Geoffrey Smith

Investing.com -- Le moment de vérité approche enfin.

Quatre ans et demi après que les britanniques ont voté de justesse pour quitter l'UE, et un an après qu'ils ont confirmé cette décision de manière retentissante lors d'une élection générale, ils pourront bientôt vivre la réalité, car leur accès privilégié au marché unique de l'UE et tous ses avantages et obligations mutuels deviennent caducs.

On pourrait penser que les dirigeants du Royaume-Uni et de l'Europe ont eu suffisamment de temps pour déterminer les règles qu'ils utiliseront à l'avenir pour régir une relation commerciale qui représente actuellement 1 000 milliards de dollars par an, et pour prendre un bon départ sur d'autres questions, telles que la reconnaissance mutuelle des normes, les droits de résidence réciproques, etc.

Et, en toute justice, une grande partie de ce travail a été accompli - environ 95%, selon les négociateurs des deux parties. Ces 95% comprennent des dispositions relatives au commerce de marchandises en franchise de droits et de quotas entre les deux parties, ce qui constitue le strict minimum pour tout accord de libre-échange digne de ce nom. Mais 95% n'est pas 100%, donc aucun accord n'est encore en place. Et, comme le veut l'usage, rien n'est convenu tant que tout n'est pas convenu.

Les risques de ne pas conclure un accord à temps sont considérables. La solution par défaut en cas de non accord, serait les conditions de l'Organisation mondiale du commerce, qui imposerait des droits de douane sur toutes sortes de produits allant dans les deux sens, et imposerait en tout état de cause de nouvelles charges administratives énormes à tous les importateurs et exportateurs.

Des retards aux points d'étranglement tels que les ports de Dover et de Felixstowe pourraient rendre le commerce de denrées périssables si risqué qu'il ne serait pas viable économiquement. Une nouvelle frontière entre la République d'Irlande et la province britannique pourrait également frapper durement l'économie locale, ce qui susciterait de nouveaux ressentiments pour attiser un autre conflit entre l'Angleterre et ses voisins.

D'autres questions, telles que les vols internationaux, les paiements transfrontaliers et les contrats financiers, ont été temporairement réglées par des accords sectoriels, de sorte que les perspectives d'un scénario sans accord véritablement chaotique ont été au moins partiellement atténuées. Mais même dans ce cas, le bon fonctionnement de secteurs vitaux de l'économie dépendra de la bonne volonté des gouvernements, qui pourraient se retirer à tout moment. Il s'agit là d'un substitut désespérément médiocre à la sécurité juridique qui sous-tend actuellement les relations.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et la chef de la Commission européenne Ursula von der Leyen ont convenu, lors d'un dîner mercredi, de donner à leurs négociateurs jusqu'à la fin de la semaine pour aplanir les graves divergences qui subsistent sur des questions telles que les droits de pêche, les aides d'État et les mécanismes de règlement des différends. Le président français Emmanuel Macron a menacé à plusieurs reprises d'opposer son veto à tout accord qui couperait trop rapidement les ports de pêche français en difficulté économique des eaux britanniques.

Johnson semble vouloir un accord : son gouvernement a abandonné les parties controversées d'une nouvelle loi qui aurait rompu l'accord de retrait qui constituera la base de tout accord de libre-échange. Cela a un coût politique important de laisser l'économie de l'Irlande du Nord sous la réglementation de l'UE et de mettre en place une frontière douanière à l'intérieur du Royaume-Uni lui-même.

L'avocat britannique David Allen Green a fait remarquer cette semaine que Johnson doit choisir entre être irresponsable, en risquant le chaos économique avec le "No Deal", et être peu scrupuleux, en revenant sur les promesses d'une rupture rapide et facile avec l'UE. Étant donné qu'il a été les deux à plusieurs reprises dans le passé, Allen Green a déclaré : "il est vraiment difficile de déterminer quelle voie ce premier ministre va suivre".

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