COVID-19 : 11,6 millions de plus pour protéger les travailleurs agricoles de l’Ontario

Des travaileurs migrants récoltent du mais.

Le Sud-Ouest de l'Ontario a vu de nombreuses éclosions de COVID-19 dans ses exploitations agricoles, notamment parmi les travailleurs étrangers.

Photo : CBC/Maggie MacPherson

Radio-Canada

Le gouvernement de l’Ontario a annoncé mardi une nouvelle entente avec le gouvernement fédéral qui devrait permettre d’injecter 11,6 millions de dollars supplémentaires dans la protection de la main-d’oeuvre agricole de la province.

Ces fonds pourront être utilisés par les agriculteurs pour installer des barrières physiques entre les travailleurs, pour améliorer les stations de lavage des mains et la modernisation des infrastructures de ventilation et de chauffage.

Ce programme s’ajouter aux 15 millions de dollars déjà annoncés par le gouvernement de l’Ontario cet été visant à enrayer les nombreuses éclosions de COVID-19 dans les entreprises agricoles de la province.

Cette bonification du programme permet donc de doubler le budget de l’aide accordée aux agriculteurs, passant à un maximum de 15 000 dollars par entreprise.

Ce budget peut aussi être utilisé pour l’achat d’équipement de protection individuel, la modification de l’espace de travail ou de l’hébergement des travailleurs.

C'est la ministre fédérale de l'Agriculture Marie-Claude Bibeau, et son homologue ontarien, Ernie Hardeman, ministre de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales de l'Ontario, qui en ont fait l'annonce mardi à Woodstock.

M. Hardeman, affirme que ces investissements vont assurer que les travailleurs agricoles peuvent accomplir leur travail de façon sécuritaire, et qu'ils peuvent continuer à fournir aux familles ontariennes des aliments salubres et de qualité supérieure.

La situation des travailleurs agricoles migrants avait fait les manchettes pendant l'été en Ontario, alors que certaines fermes comme Nature Fresh Farm ont été l'épicentre d'éclosions de plusieurs centaines de cas de COVID-19. Trois travailleurs étrangers sont morts de la COVID-19 en Ontario.

Des groupes de défense des migrants ont dénoncé les conditions de vie et de travail de la main-d'oeuvre agricole étrangère.

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