Vers la fin de la PCU : une transition de 37 milliards de dollars sur un an

Un homme devant son ordinateur.

Le site de l’Agence du revenu du Canada et de la Prestation canadienne d'urgence (PCU).

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

La Prestation canadienne d’urgence, qui offre 2000 $ par mois aux Canadiens privés de travail en raison de la pandémie de COVID-19, sera prolongée d’un mois pour un maximum de 28 semaines. Par la suite, le gouvernement du Canada amorcera une transition vers l’assurance-emploi et créera de nouvelles prestations plus ciblées pour ceux qui ne se qualifient pas au régime.

Le prolongement de la PCU au-delà du 29 août, date d'échéance prévue, coûtera au Trésor fédéral 8 milliards de dollars. Présentement, 4,1 millions de Canadiens bénéficient de ce programme.

À compter du 27 septembre, les critères d’admissibilité à l’assurance-emploi seront temporairement assouplis. Plus ou moins 40 % des personnes sans emploi parviennent généralement à toucher aux prestations normales; les autres ne se qualifient pas, soit parce qu'ils ont un nombre insuffisant d'heures assurables, ont un motif de cessation d'emploi non valable ou sont travailleurs indépendants. Il sera donc possible d'être admis avec aussi peu que 120 heures assurables partout au Canada alors que présentement entre 420 et 700 heures sont nécessaires, selon la région.

Quelque 400 000 personnes de plus pour un total d'environ 3 millions pourront ainsi avoir accès au régime. Le coût de cette mesure est estimé à 7 milliards de dollars pour la prochaine année.

Nous avons passé trois mois et demi à préparer le système d'assurance-emploi. Il est plus que prêt.

Carla Qualtrough, ministre de l’Emploi, du Développement de la main-d’œuvre et de l'Inclusion des personnes handicapées du Canada

La prestation minimale sera de 400 $ par semaine et d’une durée de 26 semaines, tandis que la prestation maximale sera de 573 $ par semaine et d’une durée de 45 semaines. Comme l'avait promis le premier ministre Justin Trudeau, pas question d'augmenter les cotisations à l'assurance-emploi durant cette période difficile; les taux seront gelés pendant deux ans. Grâce à ce gel, a fait savoir la ministre fédérale des Finances Chrystia Freeland en conférence de presse jeudi, les travailleurs et employeurs épargneront deux milliards de dollars.

Trois prestations pour les autres

Le gouvernement lancera trois nouvelles prestations de relance économique pour éviter que plus d'un million de travailleurs victimes des contrecoups de la COVID-19 tombent entre les mailles du filet, tel que l'a annoncé le premier ministre Justin Trudeau il y a trois semaines. Au total, 22 milliards sur un an sont prévus à cet effet.

Pour obtenir ces prestations, il faudra avoir obtenu au moins 5000 $ en revenus de travail en 2019, ou dans les douze derniers mois, et fournir une attestation en ligne selon laquelle vous avez cessé de travailler ou subi une perte de revenus à cause de la pandémie.

Pour éviter la fraude, la ministre de l’Emploi, du Développement de la main-d’œuvre et de l'Inclusion des personnes handicapées, Carla Qualtrough, a indiqué que les personnes seront suivies de plus près et qu'il y aura des mesures d'intégrité au sein du système, tout en disant croire dans l'honnêteté des Canadiens.

Des changements permanents?

Le gouvernement Trudeau veut ainsi éliminer les failles dans le programme de PCU, qui a été créé dans l'urgence, en trouvant des incitatifs pour que les Canadiens retournent au travail tout en demeurant juste pour les plus vulnérables, et profiter de l'occasion pour jeter les bases d'une réforme du régime d'assurance-emploi.

On a choisi une période de temps d'une année parce que nous savons que les Canadiens méritent plus de certitude pour leur vie.

Carla Qualtrough, ministre de l’Emploi, du Développement de la main-d’œuvre et de l'Inclusion des personnes handicapées du Canada

Les changements deviendront-ils permanents une fois l'année de transition complétée? Il est trop pour le dire, a déclaré Mme Qualtrough. La réponse honnête est que nous allons observer ce nouveau système, mais nous savons que des groupes de défense [des chômeurs] ont déjà demandé par le passé des changements similaires à ceux que nous venons d'instaurer temporairement.

C'est un véritable "Plan Marshall social", a réagi le porte-parole du Conseil national des chômeurs et chômeuses, Pierre Céré, en référence au plan d'aide américain à la reconstruction de l'Europe après la Seconde Guerre mondiale. [...] Le plan répond à beaucoup d'attentes des différentes catégories de travailleurs et travailleuses auparavant oubliés par l'assurance-emploi.

Une réforme qui nécessite un projet de loi

Quelques jours plus tard, la PCU prendra fin. Il n’aura donc que quelques jours pour déployer son programme à temps, de quoi mettre de la pression sur les partis d’opposition. Nous travaillons très fort avec les membres des autres partis, a assuré la ministre Qualtrough.

La nouvelle session parlementaire s'ouvrira d’ailleurs à cette même date avec un discours du Trône, ce qui entraînera nécessairement un vote de confiance à l'endroit du gouvernement, qui est minoritaire aux Communes. Si le gouvernement devait être défait, des élections seraient vraisemblablement déclenchées.

De passage à New Carlisle jeudi matin, le chef du Bloc québécois, Yves-François Blanchet, a dénoncé à nouveau le fait que le gouvernement n'a pas encore modifié le programme de PCU pour favoriser le retour en emploi de ses prestataires.

Le Québec et les régions du Québec subissent une crise de main-d’œuvre majeure parce que ce programme n'a pas été modifié et modulé par un gouvernement qui était occupé à gérer ses crises et son scandale financier, a-t-il déploré.

Quelque 8,61 millions de Canadiens ont présenté une demande de PCU depuis que le programme a été instauré le printemps dernier, au cœur de la crise de la COVID-19. Ils se sont partagés près de 69,37 milliards de dollars.

Avec la collaboration de François Messier

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