Tarifs sur l'aluminium : Ottawa dévoilera sa riposte dans 30 jours

La vice-première ministre Chrystia Freeland répond à une question en conférence de presse, au Parlement, à Ottawa.

La vice-première ministre Chrystia Freeland.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Radio-Canada

Ottawa répliquera à l’imposition de tarifs américains de 10 % sur l'aluminium primaire en imposant des droits de douane de 3,6 milliards de dollars sur une kyrielle de produits américains, a annoncé vendredi Chrystia Freeland.

Les produits qui seront visés ne seront toutefois pas déterminés avant une période de consultation de 30 jours, afin que les consommateurs et les entreprises du pays puissent donner leur avis, a précisé la vice-première ministre.

À moins que les États-Unis ne reculent dans ce dossier, les tarifs canadiens ne seront donc en vigueur qu'après ceux décidés par l'administration Trump, qui doivent prendre effet le 16 août.

Selon Mme Freeland, Ottawa souhaite que la période de consultation permette de déterminer quels tarifs auront l'impact le plus important sur les États-Unis, tout en causant des dommages minimaux à l'économie nationale.

La liste des produits américains considérés pour être frappés par des droits de douane comprend sans surprise toute une série de biens fabriqués avec de l'aluminium.

Elle inclut notamment diverses pièces industrielles, mais aussi des réfrigérateurs, des machines à laver, des meubles contenant du métal, des bicyclettes des bâtons de golf.

Mme Freeland a dit que la décision américaine était injustifiée et absurde, mentionnant que l'aluminium canadien ne représente pas une menace pour la sécurité nationale américaine.

Elle a dit que la dernière chose dont le Canada avait besoin en temps de pandémie était d'un conflit commercial.

Des contre-mesures qui comprendront des représailles tarifaires de valeur égale à celles prises par le gouvernement américain seront imposées, avait déjà annoncé jeudi le premier ministre canadien Justin Trudeau.

En 2018, le Canada avait répliqué à l’imposition de tarifs américains sur l’aluminium et l’acier en faisant de même pour une série de produits fabriqués avec les mêmes métaux, mais aussi de nombreux biens de consommation courante (ketchup, whisky, etc.).

Ces tarifs punitifs ont finalement été abandonnés après la signature de l'Accord Canada–États-Unis–Mexique (ACEUM).

Québec d'accord avec Ottawa

En entrevue à RDI matin en début de journée, le ministre québécois de l’Économie, Pierre Fitzgibbon, a assuré que Québec appuie totalement l’approche d’Ottawa, que venait de lui expliquer la ministre Freeland au téléphone.

On se sent quand même supportés, a-t-il indiqué, tout en refusant de lever le voile sur l’annonce de la ministre. Elle nous consulte. Vous comprenez que 90 % de l’aluminium qui est exporté du Canada provient du Québec, donc on a une voix importante.

Je pense que le gouvernement fédéral, avec le support du provincial – je supporte ça à 100 % - il faut se lever debout. Il faut le faire de façon intelligente, il faut discuter avec eux autres, et on va leur prouver, on veut leur prouver qu’ils ont tort.

Pierre Fitzgibbon, ministre de l'Économie du Québec

Selon le ministre Fitzgibbon, la décision prise par le président Trump, à trois mois de la présidentielle américaine, est totalement injustifiée, ne résiste pas à l’analyse des faits et témoigne d’une vision à très court terme.

Selon lui, plusieurs producteurs d’aluminium du monde se sont mis à produire davantage d’aluminium primaire depuis la crise de la COVID-19, ce qui a effectivement entraîné une légère baisse des prix sur les marchés. Mais le responsable, c’est la Chine, accuse-t-il.

Le […] dumping, on est tous d’accord [pour l’empêcher]. Il ne faut pas qu’on puisse faire baisser les prix avec de la surproduction. Mais il faut reconnaître que dans le monde, il y a une surcapacité qui est causée en grande partie par les Chinois.

Pierre Fitzgibbon, ministre de l'Économie du Québec

M. Fitzgibbon prend soin de souligner que les Américains sont un partenaire privilégié des producteurs d’aluminium du Québec, et qu’il faut conséquemment garder la tête froide dans ce nouveau conflit commercial.

Il faut rester respectueux, il faut être collégial, il faut travailler avec les Américains. Ce n’est pas une question de se battre, mais de temps en temps, il faut se lever debout quand les choses sont injustes, a-t-il déclaré.

La cheffe libérale, Dominique Anglade, convient que des mesures canadiennes de représailles sont nécessaires. Elle demande en outre au gouvernement Legault de mettre en place une cellule de crise réunissant des acteurs de l'industrie et de nommer un négociateur pour représenter les intérêts du Québec à Ottawa et à Washington.

On parle de 7000 travailleurs, 7000 familles qui sont touchées par ça au Québec. Je pense que c’est essentiel d’avoir une cellule de crise en place pour le Québec.

Dominique Anglade, cheffe du Parti libéral du Québec

En Ontario, le premier ministre Doug Ford a invité Ottawa à répliquer avec force, et il a demandé à ses concitoyens d'acheter plus de produits ontariens au détriment des produits américains afin que l'impact économique de la décision américaine soit encore plus décisive.

C’est nous contre eux. J’aime le peuple américain. Mais que le président vienne nous attaquer pendant cette pandémie où on a besoin du soutien de tous est totalement inacceptable, a-t-il déclaré en conférence de presse.

Par ailleurs, le ministre Fitzgibbon a souligné que l’Association de l’aluminium (AA) américaine est en désaccord avec la position de l’administration Trump parce qu’en bout de piste, il va y avoir de l’inflation, les prix vont monter.

La position préconisée par l’administration Trump est plutôt celle que privilégie un autre groupe, l’Association américaine de l’aluminium primaire (APAA), qui a lancé une campagne de lobbying ce printemps pour que des tarifs soient réimposés.

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