Le déficit budgétaire de l'Ontario devrait grimper à 38,5 milliards de dollars en 2020-2021

Point de presse de Doug Ford

Thalia D’Aragon-Giguère

 EN DIRECT - Le premier ministre de l'Ontario, Doug Ford, tient son point de presse quotidien alors que l'Ontario annonçait ce matin un déficit budgétaire à la hausse dans sa mise à jour économique. Il est accompagné du ministre des Finances, Rod Phillips.

Dans son plus récent énoncé économique, le gouvernement ontarien projette un déficit de 38,5 milliards de dollars avec une baisse de 6,7 % du PIB en 2020. À l’heure où l’Ontario se déconfine graduellement, l’économie provinciale montre toutefois des signes encourageants en dépit des répercussions financières de la pandémie.

Le déficit provincial représente une augmentation de 18 milliards de dollars, en comparaison des perspectives financières publiées en mars dernier.

Le Bureau de la responsabilité financière, le chien de garde budgétaire de la province, estimait alors un déficit de 41 milliards de dollars en Ontario au cours de l’exercice financier de 2020-2021.

Selon le gouvernement ontarien, cet écart résulte essentiellement des mesures mises en place dans la province afin de protéger la santé et les emplois de la population en cette période de pandémie.

Composer avec la COVID-19 n’a pas été un choix pour personne, a souligné Rod Phillips, ministre des Finances. Notre gouvernement a déterminé que mettre la santé publique au premier plan permettrait non seulement de sauver des vies, mais aussi d’adopter la politique économique la plus judicieuse.

À ce jour, l’Ontario a investi 30 milliards de dollars dans son plan d’action contre la COVID-19. Il s'agit d'une augmentation importante par rapport au montant initial de 17 milliards de dollars prévu au début de la crise sanitaire mondiale.

Même si la route vers la reprise sera longue, il est essentiel de gagner la lutte contre le virus pour que notre économie reprenne de la vigueur et pour assurer la viabilité à long terme des finances publiques.

Rod Phillips, ministre des Finances

Des signes de reprise

Malgré les impacts financiers associés à la pandémie, des données encourageantes donnent à penser que l’économie ontarienne est sur la bonne voie.

Lors des deux derniers mois, le nombre d’emplois net a augmenté de 528 600 tandis que le taux de chômage est descendu à 11,3 %. D’autres indicateurs économiques relatifs à la consommation ainsi qu’à la vente, notamment, montrent des signes de reprise.

Le gouvernement ontarien se veut toutefois prudent quant aux prévisions économiques puisqu’une grande incertitude plane sur les finances de la province en raison du caractère imprévisible de la COVID-19.

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